Фелипе в Sauber. Чемпионат 2004

После не совсем удачного 2003 года, когда Фелипе провел его в качестве тест-пилота команды Ferrari, бразилец вернулся в команду Sauber в которой выступал в 2002 году напару с Ником Хайдфельдом. К возвращению Массы в качестве боевого пилота в значительной мере поспособствовала команда Ferrari, которая уже тогда определилась с тем, что Фелипе в будущем будет её пилотом, и решила, дать молодому бразильцу больше времени на получение опыта.     Фелипе не выступал в чемпионате GP2, и поэтому ему необходимо было время, что бы лучше приспособиться к чемпионату. Напарником Фелипе Массы в 2004 году стал опытный итальянец Джанкарло Физикелла.

 

Sauber сдал немного свои позиции, но уверенно держался в группе середнячков, которые всегда были готовы отхватить кусок пирога у топ-команд формулы-1. Начало сезона по традиции проходило в Австралии, где Массе по традиции не везло. В этой гонке он вовсе не добрался до финиша. Да и вообще, за 7 гонок формулы-1 в Альберт-парке, Масса набрал всего 3 очка, хорошо что в Евросерии формула-3, в которой Фелипе выступал ранее, не было этой трассы. В следующей гонке, которая проходила под тропическим ливнем в Малайзии, Фелипе смог добраться до финиша лишь восьмым, но тем не менее заработал одно очко. 

 

 

В 2004 году на трассе доминировали лишь две машины - и обе принадлежали команде Ferrari, и бороться за победы было реально сложно. Стоит отметить два действительно удачных выступления Фелипе в 2004 году. Это гонка в Монако, где он сумел избежать всех завалов, и стабильно провести гонку, финишировав на пятом месте. А также это гонка в Бельгии на трассе Спа-Франкошамп. Любимая трасса всех пилотов формулы-1 Спа, принесла Фелипе Массе четвертое место. Это было не только лучшее выступление для Фелипе, но и лучшее для команды Sauber. Фелипе Масса и Джанкарло Физикелла финишировали на 4-м и 5-м местах, пропустив вперед только Кими Райкконена, для которого эта победа стала единственной в сезоне, и двух пилотов Ferrari. После гонки в Спа, Фелипе смог отметиться только двумя 8-ми местами.

 

Фелипе набрал в 2004 году всего 12 очков, против 22-х у Джанкарлы Физикеллы, но несмотря на такую разницу в очках, Фелипе в личном зачете расположился сразу за своим напарником - на 12-м месте.